Category: Fellow Makers

Letter to Etsy Board of Directors on Behalf of #EtsyStrike

The following letter has been sent via email and registered mail to Etsy Inc.’s Board of Directors. To download a PDF copy that can be sent to the Etsy board please click here or write your own and mail it to: Etsy, Inc 117 Adams Street Brooklyn, NY 11201 ATTN: Attention: Board of Directors of Etsy, Inc. Chairman of the Board: Fred Wilson, Chief Executive Officer: Josh Silverman, Members: Gary Briggs, M. Michele Burns, Edith Cooper, Jonathan D. Klein, Melissa Reiff, Margaret “Peggy” Smyth

July 16, 2018

Attention: Board of Directors of Etsy, Inc.

Chairman of the Board: Fred Wilson, Chief Executive Officer: Josh Silverman, Members: Gary Briggs, M. Michele Burns, Edith Cooper, Jonathan D. Klein, Melissa Reiff, Margaret “Peggy” Smyth

Etsy, Inc
117 Adams Street
Brooklyn, NY 11201, USA

Dear Board members,

Recent shareholder actions have resulted in radical changes to values at Etsy including the replacement of Etsy CEO Chad Dickerson, layoffs and corporate restructuring, the termination of B-Corp Certification, values-aligned programs, and commitments to socially responsible business practices. In response community stakeholders and members of Etsy’s global community call on you to recommit to core values and the Etsy community.  As the mandate of the Board of Director’s clearly states that“Etsy’s management and board are guided by our mission and core values. They recognize that the long-term interests of stockholders are advanced by responsibly addressing the concerns of Etsy’s global community, the localities we serve, and the public and planet at large” a timely and thoughtful response to these concerns is expected.

Please take a moment to read statements submitted by the community about why changes to values at Etsy matter to them: http://bit.ly/2LjWRuR

Due to changes in values at Etsy concerned community stakeholders have called for a day of action on July 16, 2018 the day Etsy’s new tiered plans and rate increases go into effect. This action is not in retaliation for the increase in fees but in response to radical values and culture change at Etsy.  For the purpose of this action “stakeholder” is used as defined by B-Lab’s criteria for B-Corp Certification to include employees, the community, the environment, suppliers, customers, and shareholders.

The primary concerns and reasons for organizing a stakeholder action are as follows:

  • Lapse of Etsy’s B-Corp certification, termination of values-aligned programs, and mass layoffs of staff responsible for social projects has resulted in a loss of trust and respect for Etsy’s claims to be a socially responsible company.
  • As one of the first B-Corp certified companies to go public Etsy made repeated vocal commitments to socially responsible business practices and are accountable to the shared values that made community stakeholders willing to support the company as it scaled.
  • The values that generated media attention, built public trust, and grew awareness of Etsy in order for it to achieve success were based on “business as unusual”.  Major changes to Etsy’s core values undermine public trust in social enterprise and set precedent for other B-Corporations to not follow through on commitments.
  • Etsy’s decision to prioritize shareholder value over community stakeholders and the resulting change of mission from the specific goal to “reimagine commerce in ways that build a more fulfilling and lasting world” to the three word “Keep Commerce Human” along with replacement of clear language, objectives, and programs to measure social and economic impact with vague terms show a lack of respect for commitments.
  • Recent changes to Etsy’s values and culture are in opposition to what led to Etsy’s success and differentiated the company from retailers such as Amazon or eBay by providing a trusted source for ‘thoughtful consumers’ to purchase from independent sellers while democratizing access to business for millions of entrepreneurs.
  • Lack of transparency and accountability around terminated projects including: Etsy Wholesale; Etsy Studio; Etsy Maker Cities; plans for a seller health insurance program; the creation of an Indigenous Seller Handbook and policies to support Indigenous artists; the Etsy Advocacy team and other values based projects does not align with the ongoing promise to “build for the long term” or consideration for the “thoughtful consumers” and community stakeholders who contributed to these initiatives and overall company success.
  • Concern about Etsy exploiting marginalized/underrepresented groups Etsy has targeted to achieve social impact goals – unlike freelancers who have formed a Freelancers Union to speak on behalf of their 57 million members, Etsy’s 2 million sellers are primarily women and do not possess unions, global trade organizations, or advocacy groups to represent their interests collectively.

The goal of this action is to:

  • Bring forward concerns and a critical response to changes in values at Etsy to current shareholders and community stakeholders with the goal of negotiating a recommitment to core values and a meaningful response to concerns.
  • Inform consumers of changes in values at Etsy so they can make thoughtful choices about whether to support the company as a shopper or seller or take action.
  • Act to hold Etsy accountable to changes in values by uniting concerned individuals and fellow makers in collective action to demonstrate that community stakeholders and consumers are a major force for disrupting business as usual.
  • Advocate for proper representation and consultation during decision making and transparency around program termination.
  • Encourage consumers to renew personal commitments to reimagining commerce in ways that build a lasting and more fulfilling world by making thoughtful purchases and holding companies accountable to the values they earn trust with.

The Board of Directors is ultimately responsible for core company values and successfully negotiating with both shareholders and stakeholders in order to achieve mutually beneficial outcomes in line with Etsy’s mission and values. Recent and repeated actions have demonstrated a willingness to prioritize shareholder profits over stakeholder communities or good business practices. While no one disputes the company’s right to make a profit , evolve, or adapt to a volatile market that evolution does not require eliminating the values that differentiated Etsy from other online retailers and is a major blow not only to the B-Corp community but all who support the goal of reimagining commerce to build a more lasting and fulfilling world. In CEO Josh Silverman’s February 2018 interview with Bloomberg’s Emily Chang he stated that “the world needs Etsy more than ever” while failing to offer concrete language on how the company will commit to socially responsibly business. It is policy, clear language around mission and values, and adequate representation and inclusion of community stakeholders that is required in order to renew public trust in Etsy.

Public Dialogue

These serious concerns require transparency and constructive dialogue with community stakeholders. Etsy as both a company and former B-Corp made public commitments to social responsibility and it is in the best interests of the company to address stakeholder concerns seriously and respectfully when brought forward. A public acknowledgement of this letter and response to the outlined concerns by Etsy Inc. Board of Directors is requested in a timely manner. As community stakeholders our interests are aligned with the Board and management in building both financial and social value for the benefit of both shareholders and community stakeholders, as well as fulfilling the mandate of the board to “responsibly addressing the concerns of Etsy’s global community, the localities we serve, and the public and planet at large.”

We look forward to hearing from you soon,

#EtsyStrike participants and concerned community stakeholders

Additional links:

Community Statements on Changes to Values at Etsy http://bit.ly/2LjWRuR

#EtsyStrike Begins: http://bit.ly/EtsyStrikeBegins 

Call to action http://bit.ly/etsystrike

The #EtsyStrike begins today July 16, 2018. Learn Why!

The #EtsyStrike begins today July 16, 2018 when new tiered plans and rate increases go into effect for sellers across Etsy. This action is not in retaliation for seller fee increases but in response to radical values and culture change at Etsy.  Those with concerns about these changes are taking action on and offline to inform our communities about the hostile shareholder takeover of the company and the impacts. Concerns and community statements will be sent to senior Etsy staff today via email and any response will be published here.

The short story: A shareholder action by activist hedge-funds such as Black-and-White Capital has left Etsy almost completely gutted of commitments to socially responsible business and community programs in order to generate rapid profit for investors. The #EtsyStrike action is an entirely grassroots effort organized in response by a group of volunteers who have supported Etsy’s mission to reimagine commerce to build a more lasting and fulfilling world but can no longer align ourselves with a company that has been completely transformed.

IMPORTANT: Letter to Etsy Inc. Board of Directors, July 16 2018 http://bit.ly/lettertoetsy

To learn more about this action or how to participate please visit the press release here http://bit.ly/etsystrike (En français http://bit.ly/GreveEtsy

Read statements submitted by the community http://bit.ly/etsycommunity

Participating? Find high resolutions graphics & PDFs here http://bit.ly/2J5THFw

Please do your own research and consider if you want to support a company that has been taken over by shareholder activists who prioritize profit over good business and ethics. As consumers and creators we have the power to invest in and create a more equitable world with every purchase and thoughtful decision we make. Individually we may not be able to change a company or craft a new economy but collectively we can. We can vote with our wallets, voices, and business for the kind of commerce we want to see. We can support companies with poor ethical track records like Amazon, eBay, or unfortunately now Etsy – or we can invest directly in individuals, businesses, and communities we know are doing good work.

About the Shareholder Takeover: 

Links & Resources:

What will you choose? 

Des préoccupations liées aux changements aux valeurs Etsy mènent à l’appel à une grève Etsy (#GreveEtsy)

POUR PUBLICATION IMMÉDIATE 07/2018

Des préoccupations liées aux changements aux valeurs Etsy mènent à l’appel à une grève Etsy (#GreveEtsy)

Appel à la grève des consommateurs le 16 juillet 2018 afin de réagir au changement des valeurs au sein d’Etsy. Pour accéder à la déclaration intégrale et au communiqué de presse (en anglais) : http://bit.ly/GreveEtsy/  http://bit.ly/etsystrike

En réaction aux changements de valeurs au sein d’Etsy, les intervenants communautaires lancent un appel à une journée d’action le 16 juillet 2018, la date à laquelle les nouveaux régimes différenciés et l’augmentation des tarifs entrent en vigueur. Cette action n’est pas en représailles de l’augmentation des tarifs, mais plutôt en réaction au changement radical des valeurs et de la culture au sein d’Etsy. Aux fins de cette action, le terme « intervenant » est employé conformément aux critères de B-Lab pour l’accréditation « B-Corp », et englobe les employés, la communauté, l’environnement, les fournisseurs, les clients et les actionnaires.

Les motifs justifiant l’organisation d’une grève des consommateurs et une action par les intervenants sont les suivants :

• La résiliation de l’accréditation B-Corp d’Etsy, la fin des programmes alignés sur les valeurs et le licenciement collectif du personnel chargé des projets à caractère social ont abouti à la perte de confiance et de respect au niveau des prétentions d’Etsy d’être une entreprise socialement responsable. En tant qu’une des premières entreprises ayant une accréditation B-Corp à être cotée en bourse, Etsy s’est engagé à mettre en œuvre des pratiques entrepreneuriales socialement responsables et est redevable au respect des valeurs partagées qui ont fait que les intervenants communautaires consentent à appuyer l’entreprise au cours de son expansion.

• Les valeurs qui ont attiré l’attention des médias, renforcé la confiance du public et accru la visibilité d’Etsy et qui furent le fondement de son succès sont dorénavant basées sur la simple continuation du statu quo plutôt qu’un projet social transformateur. Les changements importants aux valeurs fondamentales d’Etsy portent atteinte à la confiance du public dans les entreprises à vocation sociale et créent un précédent pour d’autres entreprises ayant l’accréditation BCorp de ne pas mener à terme leurs engagements.

• Malgré l’emploi continu de propos qui évoquent les valeurs d’une entreprise socialement responsable à travers son site Web, Etsy ne s’engage plus à mesurer l’application de ces valeurs-là et n’a publié aucun rapport d’étape depuis 2016, avant les changements au niveau du PDG et de la mission et la résiliation du statut « B-Corp ».

  • La décision d’Etsy de privilégier la valeur actionnariale plutôt que les intervenants communautaires, le changement consécutif à son énoncé de mission (qui est passé du but spécifique de « reconcevoir le commerce afin de construire un monde plus épanouissant et durable ») au libellé de trois mots « Keep Commerce Human » (« Assurer la dimension humaine du commerce »), ainsi que le remplacement d’énoncés et d’objectifs clairs et de programmes qui visent à mesurer les impacts sociaux et économiques clairs par des termes flous, démontre un manque de respect envers leurs engagements.

• Des changements récents aux valeurs et à la culture d’Etsy vont à l’encontre de ce qui distinguait l’entreprise de détaillants comme Amazon ou eBay, et qui lui conférait la véritable distinction d’être un moyen socialement responsable d’acheter auprès de vendeurs indépendants tout en démocratisant l’accès au monde des affaires pour des millions d’entrepreneurs.

• L’absence de transparence et de redevabilité quant à la résiliation des projets alignés sur les valeurs, y compris :

Etsy Wholesale; Etsy Studio ; Etsy Maker Cities ; des plans pour la mise en place d’un régime d’assurance maladie pour les vendeurs ; la création d’un manuel destiné aux vendeurs autochtones et des politiques visant à appuyer les artistes autochtones ; l’équipe Etsy de la promotion et de la défense des droits et d’autres instances n’appuient pas les promesses continues de « construire d’après une vision à long terme » ou manquent de considération envers les « consommateurs attentionnés » et la communauté qui ont contribués à ces initiatives et au succès global de l’entreprise.

• Une préoccupation qu’Etsy exploite les groupes marginalisés ou sous-représentés ciblés par l’entreprise dans le but d’atteindre ses objectifs en matière des impacts sociaux. À la différence des travailleurs indépendants qui se sont dotés de la Freelancers Union (« Le syndicat des pigistes ») afin de défendre les droits de leurs 57 millions de membres, les 2 millions de vendeurs d’Etsy sont surtout des femmes et n’ont pas de syndicat, d’association corporative ou de regroupement collectif de défense des droits.

Cette action vise à :

• Soumettre des préoccupations et à organiser une réaction critique aux changements de valeurs au sein d’Etsy avec comme objectif la négociation d’un engagement renouvelé de la part de l’entreprise aux valeurs fondamentales et aux pratiques entrepreneuriales socialement responsables, y compris l’engagement B-Corp standard de ne pas privilégier les actionnaires plutôt que les intervenants.

• Renseignez les consommateurs du changement de valeurs au sein d’Etsy afin qu’ils puissent faire des choix éclairés au niveau de leur appui envers l’entreprise en tant que consommateur ou vendeur et des mesures à prendre en conséquence.

• Agir afin de tenir Etsy pour responsable des changements apportés à ses valeurs en faisant front commun pour démontrer que les intervenants communautaires et les consommateurs sont une force importante qui perturbe le statu quo.

• Plaider en faveur d’une représentation et d’une consultation adéquate lors de la prise de décisions importantes et de la transparence en matière de résiliation de programmes.

• Encourager les consommateurs à renouveler leurs engagements personnels à reconcevoir le commerce afin de construire en monde plus durable et plus épanouissant en faisant des achats attentionnés et en tenant les entreprises pour responsable des valeurs qui leur ont fait mériter la confiance du public.

Quelques façons à participer à la journée d’action le 16 juillet :

• Les intervenants inquiets peuvent soumettre un énoncé (http://bit.ly/etsystatement) avant le 16 juillet afin qu’il soit présenté à Etsy par les organisateurs lors de la journée d’action.

• Des réactions aux changements apportés aux valeurs au sein d’Etsy peuvent également être envoyées en contactant Etsy directement (faites défiler les options du menu déroulant, sélectionnez « More options » et ensuite sélectionnez « Suggestions or Feedback for Etsy ») ou demandez un appel (seulement offert en anglais).

• Commencez des discussions en ligne et dans le monde physique au sujet des valeurs au sein d’Etsy. Joignez-vous aux autres en employant les mots-clics #greveetsy ou #camaradesfabricants

• Les organisations peuvent se défaire de partenariats avec Etsy s’ils ne sont plus alignés avec ses valeurs organisationnelles, comme vient de le faire Maritime Makers.

• Appuyer directement les vendeurs de produits faits à la main, d’époque ou artisanaux le 16 juillet. Demander si (ou comment) les changements aux valeurs au sein d’Etsy ont un impact sur eux et quel genre d’appui il leur faut pour réussir.

• Les vendeurs Etsy actuels peuvent également participer à l’une ou l’autre des actions ci-dessus ou en plaçant leur boutique en congé, en changeant de plate-forme, ou en y laissant une entrée active et en conduisant les consommateurs vers leur propre domaine.

Sources ou références supplémentaires :

Appel à l’action — Oh My! Handmade (en anglais)

Déclarations communautaires (en anglais)

« CEO Announcement on B-Corp Termination » (en anglais)

« B-Corporation Legal Roadmap » (en anglais)

La déclaration d’Etsy sur les nouveaux tarifs et régimes en vigueur le 16 juillet 2018 (en anglais)

« Etsy: A Bid to Craft Growth Includes Higher Seller Fees » (en anglais)

Pétition distribuée en 2017 faisant appel aux employés d’Etsy à renouer leur engagement aux valeurs d’Etsy et à appuyer la communauté Etsy (en anglais)

« Etsy CEO: ‘Signs of Progress’ in Boosting Repeat Business » (en anglais)

« Etsy Won’t Sacrifice Its Principles for Wall Street Investors » (en anglais)

« Jason Greenblatt, Trump Lawyer-Turned-Official, Invests in Etsy » (en anglais)

« Lessons from the Real “Revolution” at Etsy » (en anglais)

« Inside the Revolution at Etsy » (en anglais)

« Becoming the Good Work Institute » (un texte sur la séparation de etsy.org de etsy.com) (en anglais)

« Etsy to Close Etsy Studio & Etsy Manufacturing, Focus on Sales Growth Continues » (en anglais)

« Etsy Maker Cities » (en anglais)

« Etsy CEO Looks to Outshine Amazon by Selling ‘Special’ » (en anglais)

« Etsy Advocacy » (en anglais)

« A Call to Action: Five Proposals to Support the Emerging Maker Economy » (en anglais)

La conférence TedX d’Althea Erickson sur le renforcement collaboratif de l’autonomie (en anglais)

La mission d’Etsy (en anglais)

Rapport d’étape 2016 d’Etsy (en anglais)

L’appel à l’action intégral (en anglais) http://bit.ly/etsystrike. Images à haute définition http://bit.ly/2J5THFw

Une sélection de déclarations communautaires au sujet du changement de valeurs au sein d’Etsy (en anglais) http://bit.ly/etsystatement

Veuillez adresser toute demande de renseignements de la part de la presse à Jessika Hepburn, courriel : editor@ohmyhandmade.com